Digestão

Uma dieta saudável não é o único determinante da boa nutrição. Igualmente importante é um sistema digestivo saudável – a coleta de órgãos que juntos convertem alimentos em uma forma que o corpo pode usar. Outro nome para o sistema digestivo é o canal alimentar, o tubo que começa na boca e inclui a faringe, o esôfago, o estômago, o intestino grosso e grosso e o ânus. Este é um mecanismo vital porque, se um indivíduo não pode processar adequadamente até os alimentos mais nutritivos, então não será bem nutrido. A digestão prepara o alimento para ser absorvido, usado e armazenado, dividindo-o em partículas de nutrientes pequenas o suficiente para passar pelas paredes intestinais e na corrente sanguínea. Durante a digestão, todos os nutrientes são convertidos em etapas em seus componentes mais simples: os carboidratos são convertidos em glicose ou outros açúcares simples.

As proteínas são divididas em seus aminoácidos constituintes e as gorduras são convertidas em ácidos gordurosos. A digestão ocorre em três fases consecutivas que alternam entre alcalinidade e acidez, primeiro na boca, depois no estômago e, finalmente, nos intestinos. Ácido e alcalino são termos relativos que indicam a concentração de íons de hidrogênio (átomos de hidrogênio que contêm uma carga elétrica positiva) em uma solução. A acidez ou alcalinidade de uma solução é medida na escala de pH. Uma leitura de 7 indica que uma solução é neutra, nem ácida nem alcalina. Uma leitura menor que 7 significa que a solução é ácida. Uma leitura superior a 7 indica que uma solução é alcalina.

Primeira fase: A Boca

O primeiro estágio de digestão começa na boca, onde o alimento é mastigado e quebrado em partículas menores. A boca contém a língua, paladar duro e macio, e três pares de glândulas salivares, sublingual, submaxilar e parótida. As glândulas parótidas são as maiores e sentem-se em cada lado do rosto, abaixo e na frente de cada orelha. As glândulas submaxilares estão localizadas sob o maxilar em cada lado do rosto. As duas glândulas sublinguais estão sob a língua, uma de cada lado.

A saliva, o líquido na boca, é secretada pelas glândulas salivares quando um indivíduo vê, cheira, sabe ou pensa em alimentos. A saliva é alcalina e contém uma enzima chamada ptialina, que ajuda a suavizar e dissolver o alimento, dividindo-o em componentes mais simples. A saliva também lubrifica a comida mastigada, o que facilita a deglutição. O tubo muscular chamado faringe liga a boca com o esôfago, outro tubo muscular que leva à parte superior do estômago. Uma vez ingerido, a massa de alimento agora semi-sólida é empurrada através do esôfago.

O estágio gástrico da digestão começa quando os movimentos musculares do esôfago empurram a massa alimentar para o estômago

Fase dois: o estômago

O estágio gástrico da digestão começa quando os movimentos peristálticos ou musculares do esôfago empurram a massa alimentar para o estômago. O estômago é um órgão musculoso em forma de saco que se aplana quando vazio e se alonga quando cheio. Suco gástrico – essencialmente ácido clorídrico (HCL) – secretado pelas células na parede do estômago satura a massa alimentar. O suco gástrico funciona com uma enzima chamada pepsina para quebrar proteínas em seus aminoácidos constituintes. Outra enzima, lipase, começa a quebra de gorduras em ácidos gordurosos. Além disso, o estômago amassou o alimento em uma substância semi-líquida espessa chamada quimo. A maioria das bactérias em alimentos são destruídas durante o estágio gástrico. Quanto tempo a comida permanece no estômago depende do que é consumido, por exemplo, uma refeição rica em proteínas e gorduras leva mais tempo para digerir do que uma alta em carboidratos. O quimo passa através de uma abertura no estômago, o píloro, que conecta o estômago com o intestino delgado. Um subconjunto do canal alimentar, estômago e intestino de humanos e outros mamíferos é coletivamente referido como o trato gastrointestinal.

Terceiro Passo: Os Intestinos

A maior parte da digestão e toda a absorção de nutrientes ocorrem no intestino delgado. Este tubo de 20 pés de comprimento é extremamente torcido e se encaixa perfeitamente na cavidade abdominal. Tem três seções distintas: o duodeno, o jejuno e o íleo. O jejuno é a maior seção do intestino delgado; Ele também tem paredes mais espessas, é o mais rico em vasos sanguíneos e contém mais dobras e dobras. As secreções intestinais contêm muitas enzimas, incluindo aquelas que agem sobre os açúcares para convertê-los em componentes utilizáveis. Essas enzimas incluem a maliase, que converte a maltose em glicose, lactase, que separa a lactose em glicose e galactose; e sacarose, que transforma sacarose em glicose e frutose. Uma secreção do pâncreas, chamada amilase pancreática, converte primeiro o amido em dextrina e depois em maltose.

Outra enzima intestinal, o polipéptido, quebra proteínas em seus aminoácidos individuais. Muitos outros órgãos trabalham juntos para fornecer uma variedade de substâncias que ajudam a realizar este estágio de digestão. Estes incluem o fígado, vesícula biliar, pâncreas, rins e baço. O fígado – localizado na parte superior direita do abdômen, perto do exterior do corpo – é um órgão grande, pesando cerca de quatro quilos. O fígado converte açúcar em glicogênio, que pode ser armazenado no corpo até que seja necessário e depois pode ser quebrado novamente e usado para energia. Além disso, este órgão fabrica bile, uma combinação de colesterol e glóbulos vermelhos que é passada ao longo da vesícula biliar para armazenamento e usado no processo digestivo. A vesícula biliar é um saco muscular membranoso que se adere na parte superior da parte posterior do fígado.

Com quatro polegadas de comprimento e em forma de pera, a vesícula biliar aperta a bile no duodeno durante o processo digestivo. O pâncreas secreta enzimas lipase que, com a ajuda da bile, quebram gorduras em ácidos gordurosos e glicerol. Outras enzimas pancreáticas, chamadas proteases, convertem proteínas em aminoácidos individuais, assim como a enzima do polipéptido intestinal. Além disso, o pâncreas produz um hormônio chamado insulina, que ajuda os tecidos a absorver a glicose.

Localizado na parte traseira do abdômen, o pâncreas de seis polegadas de comprimento pesa menos de seis onças e tem a forma de uma língua. O lado direito forma uma “cabeça” no exterior que é sintonizada para uma “cauda” mais estreita. Os dois rins estão localizados em direção à coluna vertebral em aproximadamente o nível da cintura. Eles também pesam menos de seis onças cada, removem os resíduos e o excesso de água do sangue, dissolvendo os resíduos na água para produzir urina. O baço é uma glândula sem duto com cerca de seis centímetros de comprimento e tem a forma de um rim. Está localizado perto da borda externa do corpo acima do rim esquerdo.

Além de destruir células sanguíneas antigas, armazenar sangue e produzir glóbulos brancos, o baço também armazena ferro e cobre. Geralmente pesando menos de meio libra, o tamanho e o peso do baço variam com a idade e o estado de saúde do indivíduo. Os nutrientes atingem a corrente sanguínea de duas maneiras. A parede do intestino delgado é acarpetada com milhões de pequenas projeções com menos de vinte e cinco de comprimento, chamadas velhice. Estes, por sua vez, são cobertos com um rolo menor, que absorve aminoácidos e glicose e os transporta para a corrente sanguínea. Além disso, os nutrientes também podem perder a vilosidade que se difunde diretamente através da parede intestinal.

Através do caecum em forma de saco, o íleo une o intestino delgado ao intestino grosso, que tem aproximadamente cinco pés de comprimento e rodeia os lados superior e inferior do intestino delgado. Os alimentos não digeridos vão ao cólon, a seção principal do intestino grosso, para armazenamento temporário, o desperdício move-se pelo cólon e fora do corpo através do reto e do ânus, a abertura inferior do canal alimentar. Uma dieta rica em fibras (que não é digerível) e a água produz resíduos volumosos que se movem facilmente através do cólon.

Metabolismo, da palavra grega para “mudança”, refere-se a todas as reações químicas que ocorrem dentro do corpo e seus bilhões de células. Estes incluem a manutenção da temperatura corporal, respiração, circulação sanguínea, secreção de urina, digestão e formação de células e tecidos corporais. Todo processo metabólico requer combustível derivado de nutrientes. O metabolismo basal é a quantidade de energia necessária para manter as funções básicas quando o corpo está em repouso, mas não está dormindo e com o estômago vazio. O metabolismo basal varia de uma pessoa para outra, dependendo do peso, idade, sexo e nível de atividade.

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